Tentoonstelling over Djengis Khan in het Nationaal Militair Museum

Tentoonstelling over Djengis Khan in het Nationaal Militair Museum

Een primeur in Nederland! Het Nationaal Militair Museum in Soesterberg opende enkele dagen geleden de tentoonstelling ‘Genghis Khan, wereldveroveraar te paard’. Voor het eerst leent het Binnen Mongolië Museum in Hohot, de hoofdstad van Binnen-Mongolië, haar grote collectie topstukken over de Mongoolse geschiedenis uit aan een buitenlands museum. Ruim 200 Mongoolse schatten zijn nu in Nederland te zien, met als één van de topstukken een gouden zadel. Naast de vele schatten zijn ook de belangrijkste manuscripten over het Mongoolse Rijk…

Lees Meer Lees Meer

Geografie van Centraal-Azië

Geografie van Centraal-Azië

Wat is de geschiedschrijving anders dan het tekenen van lijnen, punten en strepen op een kaart? Als cartografen verkennen historici onbekend gebied en trachten zij die samen te vatten in pennenstreken. De inkt is vloeibaar en tijdig, maar de kaart als ontvanger van de inkt is eeuwig. Niet eeuwig en onbeweeglijk, want ook de kaart beweegt zich en verandert, maar op een tijdschaal niet te bevatten voor de hand met de inkt. Laten we dan eerst kijken naar de kaart,…

Lees Meer Lees Meer

De missie van Rubroek: een reis naar de Khan (1253-1255)

De missie van Rubroek: een reis naar de Khan (1253-1255)

In 1253 vertrok Rubroek (ook wel Rubroeck, Rubrouck of Rubruck), een Vlaamse monnik van de franciscaner orde, naar het hof van Sartach. Over deze Mongoolse prins deden verhalen de ronde dat hij zich zou hebben bekeerd tot het christendom. Rubroek kreeg een brief mee van koning Lodewijk IX, waarin Sartach werd gefeliciteerd met zijn bekering. Sartach ontving Rubroek, maar stuurde hem vervolgens door naar een andere prins, die hem uiteindelijk weer doorstuurde naar de Mongoolse Khan. Deze reis voerde Rubroek…

Lees Meer Lees Meer

Europa en de wereld

Europa en de wereld

Voor Europeanen die hun eigen dorp nog nooit hadden verlaten, laat staan kennis hadden van andere werelddelen, moet het hebben geleken alsof de Mongolen die onder leiding van Batu Khan en de gevreesde Subedei rond 1240 Europa op een ongekend grote schaal binnenvielen direct uit de hel kwamen. De Poolse legers gesteund door christelijke ridderorden werden bij Legnica in 1241 verpletterend verslagen. Er leek geen hoop meer, totdat God ingreep en de Mongolen zich plots terugtrokken. De angst voor de…

Lees Meer Lees Meer

Het boek begrijpt niet het buiten

Het boek begrijpt niet het buiten

Op de Universiteit van Amsterdam volgde ik een vak over de bijbel en de koran. We kregen een bijzonder originele opdracht: schrijf een preek. Verwerk er zo veel mogelijk elementen uit zowel de bijbel en de koran in, maar zorg vooral dat het inspireert. Een mooie uitdaging, die ik met beide handen aangreep om in te gaan op het nomadisme in de bijbel. Wat volgde was onderstaande preek. Ga er even voor zitten, pak eventueel een bijbel erbij voor de…

Lees Meer Lees Meer

Adelaarsfestival

Adelaarsfestival

De foto’s van Kazakse adelaarsjagers zijn wereldberoemd. De kans om het jaarlijkse adelaarsfestival bij te wonen kon ik dan ook niet voorbij laten gaan. Samen met twee Fransen, de gitaar op de rug en gekleed in traditionele deels gingen we op weg om dit spektakel bij te wonen. Natuurlijk was ik niet de enige met deze gedachte en mijn vliegtuig zat vol met toeristen, op de enkele ongemakkelijke Mongool na. Het vliegtuig landde op een verlaten vliegveld tussen de gigantische…

Lees Meer Lees Meer

Wolven

Wolven

Op een morgen toen we op de motor zoals gewoonlijk de kudde zochten verscheen er een gigantische zwarte vogel aan de lucht. Niet veel later kwam er nog een bij en het werden er steeds meer. Narkaa wees bezorgd naar de cirkelende vogels en zei ‘muu bain’, dat is slecht! Nadat we snel onze kudde hadden teruggebracht gingen we op onderzoek uit. Het duurde niet lang voordat we een kleine geit op een hoge rots zagen staan. Hij stond doodstil…

Lees Meer Lees Meer

Tradities

Tradities

Het leven in een ger kent vele tradities. Van toeristen verwacht men niet dat ze zich aan de tradities houden, maar ik werd steeds meer gecorrigeerd naarmate ik er langer verbleef. De gigantische culturele verschillen begonnen mij steeds meer op te vallen en waren soms moeilijk. De tradities die in regels zijn te vatten zijn makkelijk te leren. Daarentegen zijn de subtielere culturele verschillen, zoals hoe mensen met elkaar omgaan, moeilijker. De bouw van een ger Rond deze tijd vertrekken…

Lees Meer Lees Meer

Het slachten van een geit

Het slachten van een geit

Zo’n tweehonderd geiten en schapen bezit de familie, genoeg om volledig zelfvoorzienend te zijn. Elke dag molken we de geiten. Daarna werd de melk gekookt en deels gebruikt voor de thee. Van de rest wordt yoghurt gemaakt, waarvan later weer een deel wordt verwerkt tot aaruul, gedroogde yoghurt. Water wordt er niet gedronken, slechts melk, thee en soep. Het eten bestaat uit vlees, vlees en vlees. Soms met noedels of rijst, soms gewoon alleen vlees in een grote schaal met…

Lees Meer Lees Meer

In een zee van gras

In een zee van gras

Na drie weken nomadisch leven ben ik weer in Ulaan Baatar gearriveerd. Terug in de stad, de drukte, het beton. De tocht van de bushalte naar het hostel overleefde ik maar nauwelijks, glijdend over het ijs de auto’s ontwijkend. Nu rustig bijkomen. Overal heb ik spierpijn, overal schrammen en kleerscheuren. De eerste douche in drie weken was genieten. Maar toch, eerlijk gezegd heb ik een douche nooit gemist. Ook niet een bed, een computer, westers eten. De afgelopen drie weken…

Lees Meer Lees Meer